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Casas Modernas en Cali. Medio siglo de arquitectura doméstica colombiana

Autor: Pablo Buitrago Gómez y Pedro Gómez Arango

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La  consolidación de un pensamiento arquitectónico lúcido, con exploraciones tectónicas y formales y sus consecuentes alternativas espaciales, que proponga posibles ejes de desarrollo dentro de una interpretación autónoma es posible en la medida en que se profundice  en los antecedentes de la Cultura a través de los ejemplos destacados de la Arquitectura precedente.

Sin embargo aspectos asociados a la dimensión estética, el arte y sus diversas expresiones difícilmente pasan de ser datos anecdóticos en un marco histórico general o a estar aislados en un ejercicio historiográfico a pesar de que estos aspectos suelen ser evidencias de la consolidación cultural de una comunidad.

En la mitad del siglo veinte en Colombia, como reflejo del mundo, hay una gran intensidad en la Arquitectura correspondiente  con un proceso social, económico y cultural en reorganización.  El aumento del número de profesionales, de programas de arquitectura, de publicaciones y la mayor movilidad fueron razones para afinar el sentido reflexivo, la crítica y el desarrollo de las ideas acordes con el pensamiento universal.

En Cali, durante las décadas de la mitad del siglo XX se pueden listar más de sesenta casas de una alta calidad arquitectónica y una clara determinación conceptual y aunque este tema arquitectónico es uno de los muchos en los cuales hay excelentes edificios en la ciudad, es justamente la casa unifamiliar el tema que mejor refleja las condiciones de calidad, creatividad y habilidad con que se hace la arquitectura.  Además el tema de la vivienda permite dilucidar el sistema de pensamiento y costumbres en transición evidentes en una ciudad que para entonces tenía uno de los más acelerados crecimientos comparativos en Latinoamérica.

La sorprendente calidad espacial resultado del manejo impecable de los materiales, la pertinente relación con el clima, grandes transparencias y aberturas, las visuales y el paisaje, la brisa de la cordillera, el manejo moderado pero preciso de la vegetación, las actividades asociadas y continuas al interior, la disolución de los límites interiores y exteriores con jardines, estancias y piscinas en el centro de las casas, son apenas algunas estrategias visibles en todas estas casas coincidentes con consideraciones similares en otros contextos que son vislumbradas en el texto en la primera parte del libro, el cual introduce sugerencias a influencias, paradigmas y modelos en la arquitectura de la época.

La revisión y organización histórica de estos ejemplos de arquitectura se convierte en mucho más que una simple recopilación informativa y anecdótica, puesto que además de aumentar la información sobre temas y lugares que la bibliografía existente aún no ha cubierto con suficiencia, hacen evidente la calidad de la arquitectura residencial moderna de Cali en el marco de una tendencia dominante como la Arquitectura Moderna e identifica ese contexto de desarrollo, las influencias y referencias más específicas y su persistencia en el tiempo, con lo cual podríamos determinar las formas de interpretación de los paradigmas internacionales y, por ende, la construcción de autodeterminaciones.